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Que es la botánica

La Botánica es la ciencia que estudia las plantas y los hongos, incluyendo su descripción, clasificación, distribución, y relaciones con los otros seres vivos. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada, además de por biólogos, por farmacéuticos, ingenieros agrónomos, ingenieros forestales, naturalistas, etc. Existe una gran diversidad de organismos tratados por la Botánica, y es vasto el número de términos científicos empleados para la descripción de hongos, algas, líquenes, musgos, hepáticas, helechos y plantas con flores. Los contenidos presentes en estas lecciones pretenden ser un complemento a las clases de Botánica de la Licenciatura de Ciencias Biológicas, impartida en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Extremadura, sin embargo se pretende además que sirvan para divulgar los conocimientos de esta disciplina.

La Botánica

No existen límites claros entre algunas ciencias y muchas de ellas comparten el objeto de estudio de la Botánica.

De un modo general las plantas son estudiadas por la Bioquímica (estudio de las moléculas orgánicas), la Genética (estudio de la herencia), la Citología (estudio de las células), la Histología (estudio de los tejidos), la Morfología (estudio de los órganos), éstas tres últimas se incluyen dentro de la Anatomía, y además son estudiadas por la Fisiología (estudio del funcionamiento del organismo), etc.

La ordenación en grupos de los vegetales y su clasificación son estudiados por la Sistemática Vegetal, en conjunción con la Taxonomía Vegetal y la ciencia de la Clasificación.


Los distintos grupos de plantas son estudiados por diferentes partes de la Botánica:

Algología o Ficología, estudio de las algas
Micología, estudio de los hongos
Liquenología, estudio de los líquenes
Briología, estudio de los musgos y las hepáticas (briófitos)
Pteridología, estudio de los helechos

Todas estas disciplinas se incluyen en una gran parte de la Botánica que se denomina Criptogamia, el resto de las plantas, que presentan flores, se incluyen dentro de la Fanerogamia.
Otras disciplinas estudian la historía de los vegetales en el pasado (Paleobotánica), y las relaciones de las plantas con el resto de los seres vivos (Ecología Vegetal), dentro de ésta, la Fitocorología estudia la distribución de las distintas plantas sobre la tierra y la Fitocenología estudia la distribución de los comunidades vegetales, es decir, la vegetación, ambas se incluyen también como partes de la Geobotánica o Fitogeografía.

Existen además un conjunto de disciplinas que estudian la aplicación y utilidad de las plantas, así, la Agronomía estudia las plantas agrícolas, las Silvicultura estudia el manejo de plantaciones forestales, la Hortofruticultura que estudia los árboles frutales y la Fitopatología o Patología Vegetal estudia las enfermedades de las plantas.

Botanica Lecciones de Botánica Asociacion Latinoamericana de Botanica